Définitions et caractéristiques des différents types de sommeil

Publié le : 30 mars 20226 mins de lecture

Pendant la nuit, le corps passe par différents stades de sommeil : Du sommeil léger, au sommeil profond, au sommeil léger, au sommeil avec mouvements oculaires rapides. Le cycle du sommeil change aussi naturellement.

Les stades du sommeil sont une fonction complexe du cerveau humain et, bien qu’on ne comprend pas entièrement le fonctionnement des cycles du sommeil, on sait qu’ils sont essentiels au bien-être et à la santé du cerveau.

Les étapes du cycle du sommeil

Sommeil léger

  • Stade NREM 1 : Ce sommeil est léger, lourd, superficiel et agité. La transition est généralement rapide et on n’y reste pas longtemps. Vous entendez toujours les sons autour de vous, vous êtes toujours conscient dans une certaine mesure et votre cerveau dérive vers un état de rêve, mais ce n’est pas un vrai rêve.
  • Stade NREM 2 : Ce stade est souvent appelé sommeil léger et vous pouvez encore vous réveiller facilement pendant ce stade. Cependant, le sommeil de stade 2 n’est pas un sommeil léger. Le sommeil léger dure plus de la moitié du temps. Durant la phase 2, où il n’y a pas de sommeil, le cerveau traite les souvenirs et les émotions et régule le métabolisme.

Contrairement aux autres stades du sommeil, le sommeil nécessite un travail important pour entretenir l’organisme. Le système digestif, en particulier, a besoin de soins. Durant cette phase, la respiration et le rythme cardiaque ralentissent légèrement.

Sommeil profond

  • Stade 3 du sommeil NREM : Pendant le sommeil profond, le cerveau réagit moins aux stimuli extérieurs. La respiration ralentit, les muscles se détendent et le rythme cardiaque devient essentiellement régulier. Le sommeil profond est principalement associé au corps. La partie pensante du cerveau est largement désactivée et le sommeil n’est pas possible durant cette période. La régénération et la réparation ont lieu dans tout le corps.

L’hormone de croissance est également libérée durant le sommeil profond, ce qui est associé à la reconstruction et à la réparation des cellules, et les systèmes digestif et immunitaire sont également régulés durant cette phase.

Le sommeil à mouvements oculaires rapides (REM)

Le sommeil profond, non REM, est associé au corps, tandis que le sommeil paradoxal est associé au cerveau. Pendant le sommeil paradoxal, le cerveau est très actif, mais le corps est très inactif et la plupart des muscles sont paralysés. Durant le sommeil paradoxal, la période la plus endormie de la journée, les yeux se déplacent à grande vitesse dans différentes directions. Le cœur bat plus vite et la respiration devient irrégulière.

Il a été démontré que le sommeil paradoxal est important pour le contrôle des émotions et la mémoire. Le cerveau se débarrasse de ce dont il n’a pas besoin.

Durant le sommeil paradoxal, la synthèse des protéines au niveau cellulaire est à son niveau le plus élevé, et de nombreux processus de l’organisme fonctionnent normalement.

Comment fonctionne le cycle du sommeil ?

Le cerveau passe par chaque stade du sommeil plusieurs fois au cours de la nuit, en passant plus ou moins de temps dans chaque stade. Chaque cycle dure en moyenne 90 minutes, bien que certains soient plus courts – 50 minutes – et d’autres plus longs – plus de 100 minutes.

  • Cycle de sommeil 1 : Pendant le sommeil léger, on passe en phase 1, puis en phase 2 et enfin en sommeil profond. Le sommeil profond avec mouvements oculaires rapides dure environ 10 minutes. Le réveil d’un sommeil profond est très difficile et le corps essaie d’être prêt le plus rapidement possible et sort du sommeil profond REM à minuit.
  • Cycle de sommeil 2 : Sommeil plus léger, sommeil plus profond (mais pas aussi profond que le stade 1). Plus de sommeil avec le mouvement oculaire rapide.
  • Cycle de sommeil 3 : Dans cette phase, il y a moins de sommeil profond et plus de sommeil paradoxal. En moyenne, la nuit, au moins 50 à 60 % du sommeil est constitué de sommeil léger, 10 à 25 % de sommeil profond (selon l’âge) et 20 à 25 % de sommeil paradoxal. Le sommeil paradoxal a lieu principalement dans la seconde moitié de la nuit. Pendant la seconde moitié de la nuit, le cycle du sommeil est interrompu et le corps alterne entre le sommeil léger et le sommeil avec mouvements oculaires rapides.

De combien de sommeil votre corps a-t-il besoin ?

Votre besoin de sommeil profond

Il n’y a vraiment rien de tel que trop de sommeil profond. Le corps a un besoin naturel de sommeil profond et, lorsque ce besoin est satisfait et que le besoin de sommeil profond diminue, le corps passe au sommeil rapide et léger. Si vous n’écoutez pas votre corps et ne dormez pas profondément, vous ne vous sentirez pas frais au réveil.

Deux facteurs principaux contribuent à une réduction du sommeil profond

  • L’âge : avec l’âge, le sommeil profond devient moins profond.
  • Troubles du sommeil : Douleur, problèmes médicaux, troubles du sommeil tels que les troubles respiratoires du sommeil.

Ces troubles peuvent empêcher le sommeil profond et rendre l’endormissement difficile. Le corps a tendance à tomber dans le sommeil profond la nuit et à éviter le sommeil profond pendant la journée. Il existe une variation naturelle dans le temps nécessaire pour atteindre ce point.

Votre besoin de sommeil paradoxal

Si vous n’avez pas suffisamment de sommeil paradoxal, votre sommeil sera mauvais, votre capacité de concentration en souffrira et vous aurez des problèmes de mémoire. C’est pourquoi il est important de dormir suffisamment après avoir appris quelque chose de nouveau ou avant un examen. Certains médicaments peuvent également perturber la moitié du sommeil paradoxal (comme les antidépresseurs).

Si le sommeil paradoxal dépasse 25 %, le cerveau devient hyperactif, ce qui peut entraîner de la colère, de l’irritabilité et des symptômes dépressifs et anxieux.

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